Cómo conectar una antena externa WiFi a la Notebook
retocando una placa PCMCIA WiFi 802.11 en 2.4Ghz

Tutorial por Ing. Francisco Sanchez Clariá
 

Links Relacionados

Construcción de antena de 15dbi Yagi-uda

 

Sobre este tutorial

 

Problemática

Muchas veces queremos conectar una antena externa a nuestra laptop: ya sea para curiosear la vecindad en busca de redes no seguras de manera de poder alertar a nuestros vecinos (lo que se denomina cariñosamente como WarDriving), también para medir las características de un enlace que querramos efectuar (para lo cual se sugiere usar el software NetStumbler) o bien puede ser para aumentar el alcance o cobertura de nuestra notebook. El problema reside en que las notebooks no poseen un conector externo donde conectar una antena y las placas inalámbricas PCMCIA que uno puede adquirir normalmente traen conectores propietarios muy difíciles o imposibles de conseguir.

 

Objetivo

El presente tutorial enseña a reemplazar el conector externo propietario de una placa PCMCIA y colocarle en su lugar un tramo de cable coaxil (pigtail) al cual se le colocará en el extremo opuesto la antena. Para el tutorial se empleó una placa Lucent/Orinoco 802.11b.

 
 

Elementos Necesarios

 
  1. Placa inalámbrica (WiFi) PCMCIA con conector inalámbrico, en el tutorial se usará una Orinoco/Lucent 802.11b
  2. Un par de destornilladores pequeños
  3. El pigtail* que se usará para conectar la antena a la placa
  4. Soldadora y estaño
  5. Pistola plástica (para pegar) o similar
  6. Paciencia y leer todo hasta el final

*pigtail = un tramo de cable coaxil de 50 Ohms que se conectará por un extremo a la antena (usando un conector o bien de manera directa) y por el otro lado se lo soldará a la placa PCMCIA.

 

Manos a la obra

 
Desarmar la placa PCMCIA es bastante sencillo aunque la primera vez cueste un poco. Siendo así, he tomado fotos de cada uno de las instancias para sacar la 'tapa' negra en cuyo interior se ubica el conector que queremos retirar para conectar el pigtail. Es importante destacar que las fotos se pueden ampliar haciendo clic en las mismas en caso que desee más detalle.
 
Vista del conector de la placa PCMCIA   La parte negra es lo que necesitamos retirar
Vamos haciendo palanca con un destornillador, o dos, de manera de poder destrabar la carcaza Hay que destrabar ambos lados
Destrabados los laterales se levanta sin retirar aún para fuera y sin levantar demasiado para no quebrar el plástico.
A medida que levantamos ejercemos un poco de presión hacia afuera teniendo cuidado con no enganchar el conector dorado que está al centro (foto del medio), y observando que no se esté doblando demasiado la "L" de metal que se ubica en el lateral izquierdo (que es una antena micro strip)
Retirada la coraza negra acomodamos la "L" de metal para que quede igual que la otra Ahora removeremos el conector propietario
Con el soldador bien caliente hacemos contacto en la parte superior del conector. Cuando vemos que se han derretido un poco las soldaduras que lo sujetan a la placa podemos asistirnos con una pinza para extraerlo (sin dejar de tocarlo con el soldador para que no se enfríe).
Placa con conector / Placa con Pigtail Pigtail soldado a la placa Observar dónde soldamos cada cosa
En el otro extremo hay un conector a la antena, también podría estar conectado directamente Colocamos un poco de plástico para sujetar firmemente la soldadura del pigtail a la placa Podemos recortar el plástico de la coraza para agrandar el orificio del conector de manera tal que el cable del pigtail pase cómodamente
Aquí se ve la placa cerrada con el pigtail colocado Este es el conector que usé en el ejemplo Y al fin nuestra placa terminada...
 

Conclusión

 
Esta pequeña modificación a la placa PCMCIA nos da mucha versatilidad: podemos usar cualquier antena externa permitiendo captar la señal de nuestro access point distante a la vez que convierte nuestra notebook en una verdadera herramienta de medición WiFi para aquellos que se dedican a esto. El costo es mínimo para la funcionalidad que nos agrega, siendo el costo del pigtail (2 o 3 dólares en Argentina) y a la placa PCMCIA (40 o 50 dólares).
 
 

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